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Mariscos procesados por trabajo forzado ¿por qué todavía está en nuestros estantes?

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Si ha visto el innovador informe de la Associated Press que documenta la forma en que los mariscos procesados ​​por los trabajadores norcoreanos terminan en platos estadounidenses entenderá de que estamos hablando. En una fábrica en Hunchun, China, los trabajadores norcoreanos procesan salmón, cangrejo y calamar para compradores estadounidenses como Walmart y Aldi, la investigación generó un cambio de trabajo después de considerar que 12 horas de trabajo se asemejan a la "esclavitud moderna".

Aunque las circunstancias descritas son impactantes, no deberían ser una sorpresa. Trabajos forzados en cadenas de suministro de mariscos. Hace dos años, la AP descubrió que los camarones vendidos en todo el mundo habían sido pelados por trabajadores migrantes esclavizados en fábricas tailandesas. Y lo que sucede en los barcos de pesca puede ser un problema aún mayor. La práctica generalizada del "transbordo" -la transferencia de peces de embarcaciones de captura más pequeñas a "naves madres" más grandes, envuelve la cadena de suministro en secreto, oscureciendo las prácticas de sobrepesca ilegal a la trata de personas. Probablemente sea solo cuestión de tiempo antes de que la próxima investigación descubra otra serie de brutales abusos contra los derechos humanos que contaminan los mariscos que comemos.

Lo cual es extraño, teniendo en cuenta que la ley estadounidense es tan clara: desde 1930, ha sido ilegal importar productos producidos por trabajo forzoso, la Organización Internacional del Trabajo define como situaciones "en las que las personas son coaccionadas mediante el uso de la violencia o la intimidación" o a través de medios más sutiles como la deuda acumulada. Dado que Obama cerró una laguna de larga data en esta ley en 2016, cualquier persona puede presentar un informe a la Aduana y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP) para comenzar una investigación sobre un producto si tienen pruebas de que su abastecimiento implica trabajo forzado.

Entonces, ¿por qué estos productos siguen llegando a nuestros estantes?

En su mayoría se reduce a problemas de rastreabilidad. Desde 1930, el CBP ha tomado medidas severas contra 43 productos fabricados con trabajo forzoso. He aquí el por qué: aunque se supone que los importadores de productos del mar deben ser diligentes para garantizar que el trabajo forzoso no haya contaminado sus productos y aún no se requiere que se informe a las autoridades sobre la documentación detallada sobre la cosecha y el procesamiento. Eso hace que sea difícil demostrar los abusos de los derechos humanos están involucrados en un determinado producto, y de todos modos, nadie está realmente revisando. Solo un porcentaje notablemente bajo de envíos: cinco por ciento-se inspeccionan físicamente cuando llegan a los puertos de Estados Unidos. E incluso cuando se inspeccionan los buques, tiende a ser por razones de seguridad alimentaria, no por motivos de derechos humanos.

En lo que respecta a la rastreabilidad, "los productos del mar son una de las industrias renuentes que [se] mueve un poco más lentamente", dice Beth Lowell, directora de campaña de Oceana, una organización ambiental sin fines de lucro. Eso es comprensible, ya que la cadena de suministro global, hace que sea difícil seguir el dinero. El 86% de los mariscos que comen los estadounidenses se importa  se captura en océanos remotos, se vende y se transporta entre buques, y se envía de un país a otro para su procesamiento, antes de que finalmente se envíe a los estantes de los minoristas.

Los principales nodos de esta red de suministro son fábricas de procesamiento en China y Tailandia, siendo los principales exportadores de productos del mar a los EE.UU. Ellos agregan peces de diversos océanos y los envían a mercados de todo el mundo. Sabemos que los peces se envían a estas fábricas, y sabemos que sale pescado. Pero lo que sucede dentro todavía tiende a ser una caja negra. Aunque ha habido reformas masivas de rastreabilidad en las instalaciones de procesamiento de China, en gran parte motivadas por preocupaciones de seguridad alimentaria, aún queda un camino por recorrer.

Incluso cuando las instalaciones de procesamiento ponen el sistema de trazabilidad en su lugar, existe una amplia oportunidad para que la cadena de suministro se enturbie mucho antes de que los mariscos lleguen a la tierra. En alta mar, donde hay poca supervisión, los bienes intercambiados por el transbordo no supervisado pueden permitir abusos contra los derechos humanos, lo que permite a los buques pesqueros permanecer en el mar durante largos períodos, incluso años, a la vez. Cuando los barcos venden (o lava ilegalmente) capturan de esta manera, normalmente encuentran maneras de hacerlo sin la documentación adecuada; Para cuando los barcos llegan al puerto, no puede haber una buena forma de saber si los registros están incompletos o alterados.

¿Cuánto está documentado en su etiqueta? No es suficiente. Aunque la ley de EE. UU. Requiere el etiquetado de "país de origen" en los productos del mar, hay una captura: el producto que se ha procesado antes de ser importado se etiquetará con el país del procesador, no el país donde se capturó el pescado. Eso dificulta las cosas para los lectores conscientes de las etiquetas. "Podrías tener un salmón salvaje de Alaska en la parte frontal del envase y en la parte posterior se dirá 'Producto de China', porque allí fue procesado", dice Lowell. "Eso es, problemático especialmente para las personas que quieren saber más sobre los mariscos que comen".

Como consumidores, se aconseja comprar locales, o de compañías que sí lo hacen. Lowell también recomienda comprar lo más cerca posible de todo el pescado. "Cuanto menos se parece a un pez con piel y cabeza y más como un filete sin nombre, más oportunidades hay para el fraude de productos del mar", dice. 

Afortunadamente, hay compañías que avanzan hacia una mayor trazabilidad y ponen más información para los consumidores en la etiqueta. Pero los gobiernos aún pueden aumentar el listón. El llamado «esquema de certificación de captura» de la Unión Europea hace que esten un paso adelante de los Estados Unidos: para que un pescado sea elegible para el mercado de la UE, es necesario proporcionar información detallada sobre su cosecha, transporte y procesamiento en la aduana. Aún así, Estados Unidos puede comenzar a cerrar la brecha. La regla final del Programa de Monitoreo de Importaciones de Mariscos (SIMP) -signado por Obama antes de dejar su cargo, que entrará en vigencia a principios del próximo año- requerirá que los importadores de ciertos tipos de mariscos presenten registros sobre dónde se cosechó el producto y Cadena de custodia antes de llegar al mercado.

Dichos programas son un paso admirable hacia la rastreabilidad, pero solo están diseñados para evitar que los peces capturados ilegalmente ingresen al mercado. Y aunque la pesca ilegal se puede enredar con los abusos de los derechos humanos en la cadena de suministro, los datos recolectados a través de SIMP no se utilizarán para investigaciones de derechos humanos en un futuro previsible, ni se harán públicos. Lowell cree que es una oportunidad perdida. "Los problemas del trabajo forzado son horribles", dice. 

Si bien podemos hacer mucho en el lado del consumidor a través de la lectura de etiquetas y programas como SIMP, el consumo consciente no será suficiente para impulsar el cambio en toda la industria.

"Hasta que no puedas comenzar a abordar algunos de los problemas que están sucediendo en el agua, a través de un mecanismo de gobernanza y regulatorio efectivo, facilitado por la tecnología existente, no sé cómo lo abordarás", dice Alfred Cook, un Experto en conservación de los océanos en el World Wildlife Fund.

¿Las buenas noticias? La tecnología ya está ahí. Los cuadernos de bitácora electrónicos y las cámaras de a bordo pueden vigilar las condiciones de los derechos humanos y garantizar que no se informe nada. El rastreo satelital de los barcos puede utilizarse para seguir los buques, verificando que la documentación de captura coincida con lo que se proporciona en la aduana. "La tecnología es cada vez más barata, es cada vez más accesible. Es hora de que empecemos a avanzar hacia algunas de estas soluciones en lugar de continuar pescando en una moda del siglo XIX ", dice Cook.

Pero cambiar las normas a través de los océanos y las fábricas de procesamiento requerirá voluntad política.

"Si a Europa y América realmente les importara lo suficiente para entender de dónde provenían sus mariscos y algunas de las condiciones en las que se producen, probablemente podríamos cambiar las cosas de la noche a la mañana", dice Cook". Estamos en el siglo XXI, y todavía estamos hablando de la esclavitud. Y es real, está sucediendo. Estamos hablando de asesinatos en el mar por los que nadie es responsable. Estamos hablando de personas secuestradas de sus hogares en el sudeste de Asia y reclutadas a bordo de estos buques y no se les permite tocar tierra durante dos años. Existe una responsabilidad colectiva por parte de la humanidad que realmente les importa"

Por Katrina Zimmer

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